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La MLB parrainera l'équipe olympique américaine de softball

Mathieu Charbonneau   ·   23 janvier 2020
La MLB soutiendra l'équipe féminine américaine de softball, qui est déjà assurée d'une place aux Jeux olympiques de Tokyo. La ligue a annoncé, jeudi, un accord pour devenir le commanditaire principal de la tournée féminine « Stand Beside Her », une série de matchs hors-concours menant au tournoi olympique du 22 au 28 juillet.

« Nous sommes tous les deux des sports de batte et de balle. Même si ce n'est pas le même sport, il y a tellement de similitudes que vous ne pouvez pas ignorer. Il était important pour nous de nous assurer qu'elles ont cette reconnaissance de leur capacité et de leur talent. » - Kim Ng, vice-présidente sénior de la MLB pour les opérations de baseball.

Le softball est apparu comme sport olympique lors des Jeux d'Atlanta de 1996. Les États-Unis ont remporté des médailles d'or en 1996, 2000 et 2004 avec des joueuses comme Dot Richardson, Jennie Finch et Jessica Mendoza, puis ont perdu contre le Japon lors du match pour la médaille d'or de 2008.

Le baseball et le softball ont été abandonnés lors des deux derniers Jeux olympiques (2012 et 2016), puis ils reviendront cette année, lorsque les États-Unis et le Japon seront rejoints par l'Australie, le Canada, l'Italie et le Mexique pour des matchs de softball à Fukushima et Yokohama. Les deux sports devraient être abandonnés (encore une fois) pour 2024 à Paris, mais pourraient revenir quatre ans plus tard à Los Angeles.

Pour le moment, la MLB ne commanditera pas l'équipe américaine de baseball masculine, car elle a de la difficulté à se qualifier pour les Jeux. Ces derniers ont échoué lors de leurs deux premières tentatives et auront une autre chance de se qualifier lors du tournoi en Arizona du 22 au 26 mars et à Taiwan du 1er au 5 avril. Il faut savoir que le MLB n'autorise pas les joueurs inscrits sur une liste de 40 joueurs d'une équipe des majeures à participer aux qualifications, et peu de joueurs de haut niveau étaient au tournoi de novembre.

Dans le cadre de l'accord avec la MLB, le centre d'entraînement officiel de l'équipe de softball sera situé au complexe d'entraînement Jackie Robinson à Vero Beach, en Floride. MLB Network inclura la programmation de la tournée, qui commencera le 4 février à Tampa, en Floride, et qui compte environ trois douzaines d'arrêts.

L'équipe américaine de soccer féminin a attiré d'énormes audiences télévisées. La MLB voit le softball comme une opportunité pour la croissance du sport.

« Ce sont des athlètes de classe mondiale. Parce que nous n'avons pas participé aux Jeux olympiques depuis 12 ans, ils n'ont tout simplement pas eu cette étape. Il est donc très important à ce stade que nous leur montrions autant de soutien que possible. » - Kim Ng

Via ESPN
MENEURS DE LA MLB
CIRCUITS PJ CC
PETER ALONSO 161 53
EUGENIO SUAREZ 159 49
CODY BELLINGER 156 47
JORGE SOLER 162 46
MIKE TROUT 134 45
CHRISTIAN YELICH 130 44
NOLAN ARENADO 155 41
NELSON CRUZ 120 41
RONALD ACUNA 156 41
ALEX BREGMAN 156 41
CLASSEMENT COMPLET  
COUPS SURS PJ CS
WHIT MERRIFIELD 162 206
RAFAEL DEVERS 156 201
DJ. LEMAHIEU 145 197
XANDER BOGAERTS 155 190
OZHAINO ALBIES 160 189
KETEL MARTE 144 187
MARCUS SEMIEN 162 187
JORGE POLANCO 153 186
NOLAN ARENADO 155 185
CHARLIE BLACKMON 140 182
CLASSEMENT COMPLET  
POINTS PRODUITS PJ PP
ANTHONY RENDON 146 126
JOSE ABREU 159 123
FREDDIE FREEMAN 158 121
PETER ALONSO 161 120
NOLAN ARENADO 155 118
EDUARDO ESCOBAR 158 118
XANDER BOGAERTS 155 117
JORGE SOLER 162 117
JOSH BELL 143 116
CODY BELLINGER 156 115
CLASSEMENT COMPLET  
VICTOIRES PJ V
JUSTIN VERLANDER 34 21
GERRIT COLE 33 20
EDUARDO RODRIGUEZ 34 19
DOMINGO GERMAN 27 18
STEPHEN STRASBURG 34 18
ZACK GREINKE 36 18
MAX FRIED 40 17
CLAYTON KERSHAW 29 16
DAKOTA HUDSON 33 16
CHARLIE MORTON 33 16
CLASSEMENT COMPLET  
SAUVETAGES PJ SV
KIRBY YATES 60 41
ROBERTO OSUNA 66 38
JOSH HADER 61 37
AROLDIS CHAPMAN 60 37
WILL SMITH 63 34
BRAD HAND 60 34
RAISEL IGLESIAS 68 33
KENLEY JANSEN 62 33
ALEX COLOME 62 30
IAN KENNEDY 63 30
CLASSEMENT COMPLET  
RETRAITS AU BÂTON PJ K
GERRIT COLE 33 326
JUSTIN VERLANDER 34 300
SHANE BIEBER 34 259
JACOB DEGROM 33 255
TREVOR BAUER 34 253
STEPHEN STRASBURG 34 251
LANCE LYNN 33 246
MAX SCHERZER 29 243
CHARLIE MORTON 33 240
MATT BOYD 32 238
CLASSEMENT COMPLET  

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