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Carter Stewart, 8e choix de l'encan de 2018, ira jouer au Japon!

22 mai 2019
Carter Stewart est un lanceur droitier qui a été sélectionné au 8e rang du repêchage 2018 de la MLB par les Braves d'Atlanta. Ce dernier, qui ne s'est pas entendu avec les Braves, est sur le point de finaliser une entente de six ans avec les Fukuoka SoftBank Hawks de la Pacific League du Japon, qui lui rapportera plus de 7 millions de dollars.



Les Braves n'ont pas signé le jeune Stewart des suites de son repêchage. Pensant qu'il était blessé, Atlanta lui a offert un bonus de signature d'autour de 2 millions de dollars, ce qui est bien au dessous de la moyenne de 4.98 millions de dollars des joueurs sélectionnés à son rang. En revenant dans le baseball collégial cet été, il redevenait éligible pour le prochain repêchage de la MLB. Il aurait assurément été sélectionné en deuxième ronde du prochain repêchage et aurait eu une offre de boni de signature encore plus basse de 2 millions de dollars.



Au lieu de prendre ce risque, Stewart a choisi de joindre les rangs des Hawks, qui ont gagné quatre des cinq dernières "Japan Series". Au cours de ses six années au Japon, Stewart ne gagnerait pas seulement plus qu’il aurait avec une organisation de la MLB, mais il pourrait potentiellement retourner aux États-Unis en tant que joueur autonome de 25 ans autorisé à signer un contrat à long terme avec l'une des 30 équipes de la ligue.

La décision de Stewart est logique sur le plan financier. Disons qu'il reste aux États-Unis et signe l'offre de boni de 2 millions de dollars des Braves; dans le meilleur des cas, Stewart aurait commencé avec l'équipe affiliée des Braves de niveau A en saison courte. En 2020, il joindrait le niveau AA et gagnerait moins de 10 000 $ pour la saison. Et si Stewart est aussi bon et aussi rapide, son équipe le maintiendra probablement à des salaires minimes dans les ligues mineures pour toute la période de 2021 également, et le promouvra à peu près à la même époque en 2022 pour s’assurer de le contrôler pendant six ans et demi avant son autonomie complète (ça vous rappelle ce que les Jays ont fait avec Vladimir Guerrero Jr?). En 2022, 2023 et 2024, Stewart ferait le minimum requis dans les ligues majeures - ce qui, étant généreux et supposant que la nouvelle convention collective lui donne un gros avantage, pourrait s'élever à 750 000 $.

Dans un scénario quasi optimal, Stewart toucherait environ 4 millions de dollars pour les six prochaines années - et n'atteindrait l'autonomie complète qu'après la saison 2027, où il aurait 28 ans. Son entente avec les Hawks pourrait lui garantir 3 millions de dollars de plus et encore plus quand il deviendra joueur autonome trois ans plus tôt, soit à l'âge de 25 ans.

Les règles de la MLB exigent qu'un "professionnel étranger" ait passé "six saisons au moins" dans une "ligue professionnelle étrangère reconnue par la MLB". Même si Stewart est américain, des sources ont déclaré à ESPN que la détermination de la résidence des joueurs étrangers est basée sur un certain nombre de facteurs, notamment le lieu où un joueur a joué, son lieu de résidence et sa nationalité. Selon les règles actuelles, Stewart serait considéré comme un professionnel étranger s'il passait les six prochaines saisons au Japon, ont indiqué des sources, bien que ces règles soient sujettes à modification.

S'ils ne le font pas, Stewart pourrait, à 25 ans, rejoindre la MLB via le système qui permet de transférer des joueurs entre les ligues. Le système permet aux professionnels étrangers d'au moins 25 ans d’agir librement et sans frais, et verse à leur équipe japonaise des frais qui dépendent de la taille du contrat négocié avec l’équipe de la MLB.

Stewart prend un grand risque en allant au Japon, mais ça pourrait lui rapporter gros au final. Il pourrait être un pionnier et plusieurs autres joueurs pourraient l'imiter dans les années à venir, ce qui forcera la MLB à modifier ses règles de repêchage.

En guise de compensation des suites du départ de Stewart vers le Japon, les Braves d’Atlanta recevront le 9e choix du prochain encan. Le repêchage de la MLB 2019 se mettra en branle le 3 juin prochain alors que les Orioles de Baltimore feront la première sélection.

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