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Les partisans de Tampa Bay boudent leurs Rays

23 mai 2019
Stephen Bronfman a fait plusieurs heureux mardi soir quand il a annoncé avoir conclu un accord avec la firme Devinco afin qu'ils acquièrent ensemble le terrain du bassin Peel, qui appartient à la Société immobilière du Canada. Un grand pas a été franchi dans le processus du retour de nos Expos.

Le groupe de Bronfman reste à l’affût et prêt si un déménagement de franchise devait survenir ou si la MLB décidait de mettre en branle son processus d'expansion. La première option pourrait se faire plus rapidement que l'on pense lorsque nous regardons la situation actuelle des Rays de Tampa Bay.

En effet, l'organisation a de la difficulté à attirer les foules. La saison passée, nous pouvions penser que c'était dû au rendement médiocre de la formation, mais cette année, ce n'est pas le cas. Les Rays sont une des bonnes équipes de la ligue, eux qui sont au deuxième rang de l'Est de l'Américaine, avec une fiche de 28-18.

Pourtant, l'équipe a de la difficulté à attirer plus de 10 000 spectateurs à leurs joutes locales. Lors de la partie de mercredi soir, alors que les Rays recevaient les puissants Dodgers, l'assistance ne comptait que 12 826 spectateurs. En date d'aujourd'hui, les Rays (14 523) se situent au 29e et avant dernier rang de la MLB au chapitre des assistances, juste devant leurs rivaux floridiens, les Marlins (9 793).

Plusieurs facteurs peuvent expliquer le manque d'intérêt pour les matchs locaux des Rays. Le plus important est le Tropicana Field, le domicile de l'équipe. Ce stade est l'un des plus désuets de la ligue et est situé dans un quartier défavorisé de Saint-Petersbourg. Afin de régler le problème, le propriétaire a tenté plusieurs démarches afin de construire un nouveau stade, mais elles ont toutes tombé à l'eau. Le propriétaire va se rasseoir avec les autorités municipales de St. Petersburg au cours des prochains mois afin de discuter d'un nouveau stade, juste en face de l'ancien...

Le climat d'incertitude entourant la formation peut aussi décourager les partisans à se déplacer au stade. Les membres de l'organisation sont peu bavards quant à la situation de l'équipe, ce qui n'est rien de rassurant pour les partisans.

Parlant des partisans, ces derniers n'ont pas de sentiment d'appartenance à l'équipe. La région de Tampa Bay accueille beaucoup de retraités provenant de plusieurs endroits aux États-Unis et au Canada. Lorsqu'ils se déplacent au Tropicana Field, ils vont voir l'équipe adverse et non les Rays. La population locale ne se sent pas interpellée par les Rays. La preuve, il y a toujours plus de partisans des équipes adverses que des Rays au Tropicana Field.

Il faut dire que Tampa a toujours été identifié aux Yankees de New York, et c’est encore le cas aujourd’hui. D’ailleurs, c’est à cet endroit que la formation new yorkaise tient son camp d’entraînement depuis plusieurs décennies. Durant la saison, le complexe devient le domicile de la filiale « A » avancée des Yankees.

Le propriétaire Stuart Steinberg n'aide pas non plus à créer ce sentiment d'appartenance. Même s'il est le propriétaire des Rays depuis près de 15 ans, il n'habite même pas dans la région de Tampa. Habiter près de son équipe pourrait donner une nouvelle visibilité dans la communauté.

Ce dossier commence à ressembler de plus en plus aux Expos des années 2000, juste avant leur déménagement vers Washington, alors que le doute planait au-dessus de la formation. Les partisans avaient été informés qu'aucun nouveau stade ne serait construit et les rumeurs de déménagement et de vente de l'équipe ne cessaient de se propager. Est-ce que, cette fois, Montréal se verra servir le traitement inverse?

Via Journal de Montréal
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