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Les Rays auraient reçu de la MLB la permission d'explorer la possibilité de devenir une équipe jouant dans deux villes

20 juin 2019
Le toujours bien informé reporter de ESPN, Jeff Passan, affirme que les Rays de Tampa Bay auraient reçu de la part de la MLB la permission d'explorer la possibilité de devenir une équipe jouant dans deux villes. Ils disputeraient leurs matchs à domicile dans la région de Tampa Bay en début de saison, puis le reste de l’année à Montréal.



Bien que ces plans ne soient que des balbutiements, ce projet d'équipe à deux villes serait la solution la plus pratique pour sauver le baseball dans la région de Tampa Bay d'après les sources de Passan.

Selon ce plan, les Rays joueraient dans de nouveaux stades à Tampa Bay et à Montréal. La possibilité de jouer en début de saison en Floride aiderait le groupe d'investisseur de Montréal à choisir un stade sans toit. Cette décision réduirait grandement le coût d’un nouveau stade dans la métropole.

Les sources affirment que le nombre de matchs à domicile disputés dans chaque ville n'a pas encore été déterminé. Si l'idée peut sembler bonne au départ, il faut voir à la viabilité du projet à long terme. Les Montréalais et les Floridiens voudront-ils se partager une formation pour toujours? Nous avons déjà vu ce genre de partage dans la MLB (les Expos à Porto Rico) et dans la NBA (Kansas City et Omaha ont divisé les matchs à domicile des Kings dans les années 1970).

C'est lors de la réunions des propriétaires de mercredi et jeudi dernier que la ligue a donné son aval à ce projet de villes soeurs. Avec ce plan, Tampa Bay devrait cependant toujours trouver un emplacement pour un nouveau stade. L'échéancier du projet dépendra probablement de la capacité des Rays à conclure un accord dans la région de Tampa Bay pour un nouveau stade.

Un accord avec Montréal conserverait les Rays en Floride tout en ajoutant potentiellement des revenus importants à la franchise. Montréal offre une base solide de sociétés pour les commandites et une base de fervents partisans pouvant facilement soutenir ce qui équivaudrait à un plan de vente de billets à la demi-saison. D'autres équipes pourraient s'opposer à ce que les Rays occupent deux territoires géographiques, mais le soutien du conseil exécutif pour explorer cette possibilité, selon des sources, a constitué un important pas en avant.

Selon les sources du reporter de ESPN, il est trop tôt dans le processus pour répondre à d'autres questions, telles que le nom de l'équipe ou le lieu des matchs pour les séries éliminatoires.

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